Le 13 mars est la Journée nationale des anciens combattants de la maternelle à la 9e année

Il y a beaucoup de héros dans les archives de l'histoire. Bien que nous ne voulions jamais diminuer l'importance de nos héros humains, il est important de nous souvenir également des héros animaliers de la guerre. Des chevaux, des chats, des dauphins et même des rats ont été mis en service. Dans presque toutes les guerres, l'armée avait recours aux animaux pour localiser les bombes et les mines antipersonnel, jouer le rôle de sentinelle, transmettre des messages importants et bien plus encore.

Les chiens étaient particulièrement importants en temps de guerre, non seulement pour leur capacité à inspirer les soldats, mais également en tant que soldats. La Première Guerre mondiale a vu la plus grande concentration de chiens en service – plus d'un million de chiens servis par les Alliés et les puissances de l'Axe.

Alors que de nombreux animaux ont servi dans des guerres et sont morts, un chien se distingue dans les annales de l'histoire américaine en tant que héros: un mélange américain de pit-bulls-terriers appelé Stubby.

Sergent Stubby

En 1917, Stubby fut retrouvé errant sur le campus de l'Université de Yale. Il a été adopté par le caporal John Robert Conroy et a été introduit clandestinement en France pendant la Première Guerre mondiale.

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Sergent Stubby

Lorsque Stubby est arrivé en France avec le Cpl Conroy, ils ont rejoint le 102ème Régiment d'infanterie au Chemin des Dames. Ils ont été sous le feu pendant plus d'un mois, jour et nuit. Ce n’est qu’en avril 1918 que Stubby est sérieusement blessé par une grenade allemande. Il a été renvoyé pour se rétablir et a rapidement servi à inspirer d'autres blessés.

Après avoir récupéré de la blessure à l'avant-pied et à la poitrine, il est retourné dans le fossé avec deux bandes de plaies. Il fut le premier chien à remporter le rang de sergent au combat.

Le moral des soldats s’améliora partout où Stubby vivait. Stubby n'a pas seulement amélioré le moral, il s'est avéré être un membre important de l'équipe. Il a mis en garde les soldats contre les attaques par le feu et les gaz toxiques et a trouvé des soldats blessés sur le champ de bataille. Une fois, il a même reniflé un espion allemand dans les tranchées et l'a maintenu par la ceinture jusqu'à ce que des soldats puissent le retrouver!

Dans les tranchées, il a averti très tôt des tirs d'artillerie, car il pouvait entendre le son des tirs entrants bien avant les soldats.

Après avoir subi une attaque au gaz moutarde, Stubby est revenu au front, déterminé à utiliser son incroyable odorat pour mettre en garde contre les attaques au gaz moutarde dès le début. Les militaires ont même mis au point un masque à gaz spécialement conçu pour le protéger!

Il a inspiré la loyauté et l'espoir parmi les soldats. Comme tous les chiens, il avait la capacité unique de garder les soldats calmes lors d'événements traumatisants. Comme tous les soldats, il a participé à des batailles (17 batailles, pour être exact, avec quatre infractions).

Il a servi ses camarades non seulement pendant 18 mois, 17 batailles et quatre infractions sur le front occidental. Il a servi d'inspiration aux Américains chez lui. Les journaux (qui à l'époque n'étaient pas aussi clairs que ses races actuelles) l'appelaient "Mischling", "Bull Terrier" et "Boston Terrier".

Après la guerre, Stubby est revenu en Amérique avec Conroy et est décédé après dix ans dans les bras de son propriétaire en 1926. Grâce au courage de Stubby, il poursuivra sa mission d'inspirer les maîtres-chiens militaires du monde entier.

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